Willem II treft Rangers FC in derde voorronde Europa League

Willem II treft zoals verwacht Rangers FC in de derde voorronde van de Europa League. De Tilburgers ontvangen de Schotse topclub volgende week donderdag.

Rangers FC, onder leiding van trainer Steven Gerrard, zegevierde vanavond eenvoudig met 5-0 bij Lincoln Red Imps uit Gibraltar.

James Tavernier, Connor Golsdon, Alfredo Morelos (twee keer) en Jermain Defoe scoorden.

Als Willem II, dat gisteren afrekende met het Luxemburgse FC Progrès Niederkorn, erin slaagt om Rangers FC over één duel uit te schakelen, dan moet het op 1 oktober nog play-offs spelen om het hoofdtoernooi te bereiken. De loting daarvan is vrijdag.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Willem II maakt er vijf tegen Progrès op Luxemburgs amateurcomplex

Willem II is zonder enige moeite doorgedrongen tot de derde voorronde van de Europa League. Op bezoek bij de Luxemburgse semi-profs van FC Progrès Niederkorn deden de Tilburgers wat ze aan hun stand verplicht waren: 0-5.

Hoewel, zo logisch als dat klinkt, is dat bij lange na niet. Vraag maar aan keeper Robbin Ruiter, die zich zeven jaar geleden met FC Utrecht blameerde tegen Differdange. Te kijk gezet door een plaatselijke fenomeen, luisterend naar de naam Omar Er Rafik.

Zo’n scenario wilde Willem II-trainer Adrie Koster hoe dan ook voorkomen. En zijn boodschap om op het verkapte amateurcomplex niets aan het toeval over te laten, had zijn spelers duidelijk bereikt.

Supporters in de struiken

Toen Vangelis Pavlidis na twintig minuten met een kopbal voor de 0-1 tekende, was de Griek namens het veel sterkere Willem II al twee keer dicht bij een treffer geweest. Eerst scoorde hij vanuit buitenspelpositie, daarna voorkwam keeper Sebastien Flauss de openingstreffer.

Tussendoor werd de rust verstoord door passerende treinen, die dicht achter het veld langs reden. En vanuit hooggelegen struiken werd door supporters vuurwerk afgestoken, omdat de tribunes in coronatijd niet bevolkt mogen worden tijdens Europese duels.

Achter de takken vandaan zagen ze dat Görkem Saglam de bal met wat geluk meekreeg voorafgaand aan de 0-2 en dat Pavlidis zakelijk afrondde na een pass van Mike Trésor.

De score had halverwege al veel groter kunnen zijn en werd dat na rust alsnog. Ché Nunnely trapte na een paar afzwaaiers nu hard raak en subtiel wipte ook Trésor de bal nog eens langs de keeper.

Thuis tegen Rangers

Het was al een tijd geleden dat Willem zich in Europa presenteerde. De laatste acht wedstrijden van de Tilburgers in een Europees hoofdtoernooi waren zes Champions League-duels in 1999 en een dubbel tegen AS Monaco in 2005 in de toenmalige UEFA-Cup. Luxemburg riep nog geen herinneringen op aan die mooie avonden, maar volgende week donderdag lonkt wel een mooi affiche.

Met de zege is in elk geval een thuisduel afgedwongen, mogelijk tegen Rangers FC. De Tilburgers treffen namelijk de winnaar van het duel tussen de Schotse topclub en Lincoln Red Imps uit Gibraltar, die elkaar donderdag treffen. Daarna is er overigens nóg een voorronde, voordat het hoofdtoernooi van de Europa League van start gaat.

Bekijk hieronder de reactie van trainer Adrie Koster:

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Willem II-keeper Ruiter hoopt Differdange te vergeten in EL-duel met Progrès

Willem II maakt zich op voor de eerste Europese voetbalwedstrijd in vijftien jaar. De Tilburgers treffen om 18.30 uur in de tweede voorronde van de Europa League FC Progrès Niederkorn. Een team vol semiprofs uit Luxemburg, dat moet toch wel te doen zijn?

Op papier misschien wel, maar ‘waken voor onderschatting’ is deze week het devies in Tilburg. En dat weet vooral doelman Robbin Ruiter: hij stond zeven jaar geleden onder de lat bij FC Utrecht toen die ploeg in de voorronde van de Europa League werd uitgeschakeld door het Luxemburgse FC Differdange 03.

“Het was een niet al te best resultaat”, zegt de huidige Willem II-goalie met het nodige understatement. “Maar zulke dingen gebeuren. Of het nu een club uit Luxemburg is of uit Gibraltar, er zijn zoveel landen waar we de clubs eigenlijk niet van kennen. En dan wordt er al snel een beetje lacherig over gedaan.”

Luxemburgse tegenstanders

In de Europese historie trof een Nederlandse club acht keer op een ploeg uit Luxemburg. Zeven keer ging de Nederlandse ploeg door. De zege van Ajax op Red Boys Differdange in 1984 (14-0 in De Meer na een 0-0 in de uitwedstrijd) kunnen veel mensen zich nog herinneren. De laatste overwinning op een Luxemburgse club was 27 jaar geleden, toen Feyenoord met 5-2 van Spora Luxemburg won.

Maar sinds het echec van Utrecht in 2013 (1-2 uit, 3-3 thuis) wil Ruiter niet al te lacherig meer doen. “Het is allemaal niet zo makkelijk. Je weet dat het semiprofs zijn, maar je weet ook dat die jongens er extra op gebrand zullen zijn. We moeten echt vol aan de bak.”

Toch zijn er tal van clichés van toepassing op FC Progrès Niederkorn. Tien van de selectiespelers hebben een baan naast het voetbal en de aanvoerder – inmiddels getransfereerd – maaide vorig seizoen nog het veld in het Stade Jos Haupert, dat een capaciteit heeft van 2.800 toeschouwers.

Bekende namen kent Progrès Niederkorn dan ook niet. De enige speler met een grote voetbalnaam, spits Gullit Ramos, maakte juist afgelopen zomer een transfer naar FC Marisca Mersch, op het tweede niveau in Luxemburg.

Koster verbaasd over Progrès

Het zijn verhalen die ook in Tilburg doorsijpelen, maar volgens Willem II-trainer Adrie Koster doet dat niets af aan de kwaliteit van de ploeg. Hij keek naar eigen zeggen met verbazing naar de wedstrijd van Progrès in de eerste voorronde van de Europa League, met een 3-0 zege op het Montenegrijnse Zeta.

“Ze hebben die wedstrijd met heel goed voetbal gewonnen, ze maken echt een heel goede indruk”, aldus Koster. “Veel snelheid, veel beweging in de ploeg en goed in de omschakeling. Ze hebben mij in positieve zin verrast en zijn zeker niet te onderschatten.”

Om nog maar wat feiten te noemen als vaccin tegen onderschatting: Progrès verloor slechts twee van zijn laatste vijftien wedstrijden in alle competities. Van de laatste zes Europese thuiswedstrijden ging er slechts één verloren. Twee seizoenen geleden schakelde Progrès in de voorronde Rangers FC uit. De Schotten zijn een mogelijke tegenstander in de volgende ronde.

“Het zijn weliswaar semiprofs, maar ze zullen er vol voor gaan”, weet Koster. “Ook voor hen is het een ideaal moment om zich op dit toneel te tonen.”

‘Het leeft enorm’

Maar dat laatste geldt natuurlijk ook voor Willem II, dat in 2005 zijn laatste Europese wedstrijd speelde. Toen werden de Tilburgers in de eerste ronde van het UEFA Cup-toernooi uitgeschakeld door AS Monaco.

“Het leeft enorm in Tilburg en bij de club”, vertelt doelman Ruiter. “Het is iets speciaals, zeker voor Willem II. We willen het Europese toernooi graag een vervolg geven, zodat we ook nog thuiswedstrijden kunnen spelen.”

Gemotiveerd hoeven de spelers dan ook niet te worden, ook niet in deze vreemde coronatijd. “De meeste spelers hebben geen Europese ervaring en hebben dus weinig inspiratie nodig”, aldus Koster. “Dat roepen ze vanzelf wel op, want dit is natuurlijk uniek.”

Tegenvallende loting

De selectie had zich twee weken geleden dan ook verheugd op de loting, maar die viel nogal tegen. “We zaten allemaal klaar en dan komen er twee cijfertjes uitrollen en dan is het in de computer allemaal al geregeld”, vertelt Koster. “Het was gebeurd voor we er erg in hadden.” Ruiter vult aan: “We hebben er wel om moeten lachen.”

De hoop in Tilburg is dat er ook vanavond na het duel met de Luxemburgers nog kan worden gelachen. Al was het maar omdat Ruiter dan misschien van zijn Differdange-complex afkomt. “Als het goed gaat, hebben we het daar niet meer over”, lacht de keeper. “Maar als het fout gaat, hebben we het over vijf jaar misschien nog steeds over Progrès.”

Aan de vooravond van het seizoen maakten we deze reportage over Willem II. Voor het eerst in vijftien jaar speelt de Tilburgse club weer Europees voetbal.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Willem II versterkt zich met Wolfsburg-aanvaller Yeboah

Willem II neemt aanvaller John Yeboah over van VfL Wolsburg. De 20-jarige aanvaller speelde vorig seizoen op huurbasis bij VVV-Venlo, waar de Duitser in achttien duels één keer scoorde.

Yeboah tekent voor drie jaar in Tilburg en is direct toegevoegd aan de selectie voor de UEFA Europa League-kwalificatiewedstrijd tegen het Luxemburgse Progrès Niederkorn.

Of hij daadwerkelijk speelgerechtigd is om woensdagavond (18.30 uur) in actie te komen moet later vandaag nog blijken.

Yeboah speelde sinds 2015 in de jeugdopleiding van Vfl Wolfsburg. In het seizoen 2018-2019 maakte hij zijn debuut in de hoofdmacht en kwam hij in twee Bundesligawedstrijden en een bekerwedstrijd in actie.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Heerenveen opent eredivisieseizoen met verdiende zege op Willem II

In het eerste eredivisietreffen sinds 8 maart heeft sc Heerenveen gewonnen van Willem II. In Friesland werd het 2-0 dankzij goals van Lucas Woudenberg en Pawel Bochniewicz.

De bezoekers begonnen goed, hadden meer balbezit en waren via Mats Köhlert, die een voorzet net niet kon binnen glijden, dicht bij de eerste treffer van het eredivisiejaargang 2020/2021.

Maar die eer ging naar Heerenveen-verdediger Woudenberg. Uit een van achteruit opgebouwde aanval schoof hij de bal beheerst achter doelman Robbin Ruiter, waardoor de thuisploeg op voorsprong kwam.

De 4.000 supporters die – op 1,5 meter afstand van elkaar – in het Abe Lenstra Stadion mochten zitten, zagen in het begin van de levendige tweede helft hetzelfde spelbeeld. Willem II, een van de verrassingen van vorig seizoen, had de bal.

Maar Heerenveen, waar de spelers een rouwband droegen vanwege het overlijden van de vrouw van assistent-trainer Hennie Spijkerman, creëerde de kansen.

De uit Duitsland teruggekeerde spits Henk Veerman raakte de bal oog in oog met de Ruiter verkeerd. Aankoop Bochniewicz liet de keeper een kwartier voor tijd kansloos met een kopbal.

De 2-0 zege is een opsteker voor het elftal van trainer Johnny Jansen. In de voorbereiding gingen namelijke alle oefenduels verloren.

Willem II Europa in

Bij Willem II kan de focus op woensdag. De Tilburgers gaan in de tweede voorronde van de Europa League op bezoek bij Progrès Niederkorn uit Luxemburg.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

AZ treft Dinamo Kiev in voorronde CL, Willem II in EL tegen Niederkorn

AZ moet het in de derde voorronde van de Champions League opnemen tegen Dinamo Kiev. Dat heeft de loting in Nyon uitgewezen. De wedstrijd in Oekraïne – vanwege de coronacrisis is er geen uit- en thuisduel – zal op dinsdag 15 of woensdag 16 september worden afgewerkt.

Bij winst in Kiev treft AZ in de play-offs van de Champions League de winnaar van KAA Gent-Rapid Wien in de dubbele confrontatie. Bij verlies komt de ploeg van Arne Slot in de groepsfase van de Europa League terecht.

AZ rekende in de vorige ronde ternauwernood af met Viktoria Plzen. Pas diep in de extra tijd kwamen de Alkmaarders dankzij een door Teun Koopmeiners benutte strafschop langszij, waarna in de verlenging de overwinning (3-1) werd veiliggesteld.

Nummer twee van Oekraïne

Dinamo Kiev is vijftienvoudig kampioen van Oekraïne en pakte daarvoor ook dertien keer de landstitel in de Sovjet-Unie. Het laatste kampioenschap dateert echter alweer van 2016. Sindsdien moest er genoegen worden genomen met de tweede plaats in de eindrangschikking achter Sjachtar Donetsk. Dit jaar bedroeg de achterstand maar liefst veertien punten.

Dinamo Kiev, dat afgelopen seizoen wel de nationale beker veroverde, won in 1975 en 1986 de Europa Cup II, het toenmalige Europese clubtoernooi voor bekerwinnaars.

De Oekraïners stonden drie keer eerder tegenover een Nederlandse club in de voorronde van de Champions League. In zowel 2010 als 2018 trok Ajax aan het langste eind, maar in 2012 was Dinamo Kiev over twee duels te sterk voor Feyenoord.

Bij Dinamo Kiev staat sinds januari 2019 voormalig Willem II-spits Fran Sol uit Spanje onder contract. De Luxemburger Gerson Rodrigues speelde in het seizoen 2017/2018 bij Telstar in de eerste divisie.

‘Geduchte tegenstander’

“Een geduchte tegenstander, zoals je altijd in deze fase van de Champions League hebt”, reageerde Slot op de website van AZ. “Maar om heel goed te kunnen beoordelen hoe goed Dinamo Kiev is, zullen we daar de komende tijd in moeten duiken.”

Over corona – Oekraïne is op dit moment een oranje gebied – maakt de trainer zich niet al te druk. “We gaan er niet op vakantie. Als wij voor een Europese wedstrijd naar het buitenland gaan, zijn we altijd al enorm afgeschermd. Wij houden ons toch altijd al aan een soort quarantaine-regels.”

Willem II naar Luxemburg

Willem II werd bij de loting voor de tweede ronde van de Europa League gekoppeld aan Progrès Niederkorn uit Luxemburg. Ook de Tilburgers, die drie kwalificatieronden moeten overleven om de groepsfase te bereiken, kregen een uitwedstrijd toebedeeld. Die zal worden gespeeld op donderdag 17 september.

Progrès Niederkorn heeft er al een voorrondeduel op zitten. In het stadion van het nabijgelegen Differdange werd met 3-0 gewonnen van FK Zeta uit Montenegro.

PSV komt in een later stadium in actie in de voorronde van de Europa League, terwijl Ajax (Champions League) en Feyenoord (Europa League) al zeker zijn van een plaats in de groepsfase.

Morgen weer loten

De loting voor de play-offs van de Champions League en derde voorronde van de Europa League – met PSV – is dinsdag.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail