Bij Feyenoord hoopt Teixeira zijn beloofde gouden toekomst in te lossen

Ooit gold João Carlos Teixeira als een grote belofte. Samen met spelers als William Carvalho, Bernardo Silva en André Gomes behoorde hij tot de nieuwe gouden generatie van het Portugese voetbal.

Maar waar zijn leeftijdsgenoten nu schitteren in de Engelse Premier League en Spaanse La Liga, is de 27-jarige Teixeira de nieuwe aanwinst van Feyenoord in de Nederlandse eredivisie, overgekomen van het bescheiden Vitória Guimarães.

Liverpool zag het al vroeg in hem zitten en haalde de aanvallende middenvelder op 19-jarige leeftijd naar Engeland. Niet lang daarvoor overklaste het Onder 19-team van Sporting Portugal tot twee keer toe de leeftijdsgenoten van Liverpool in de NextGen Series van de UEFA. Teixeira was de grote man aan de zijde van Sporting.

Liverpool maakte bijna één miljoen euro over naar Sporting, maar Teixeira kwam in vier seizoenen niet verder dan elf minuten in de Premier League. In die vier jaar werd hij ook nog eens twee keer verhuurd. Eén keer aan derde divisionist Brentford en één seizoen aan Brighton & Hove Albion, op dat moment uitkomend in het Championship.

Kansen creëren en dribbelen

Bij Brighton trof Teixeira in het seizoen 2014/2015 de Nederlander Danny Holla, op dat moment net overgekomen van ADO Den Haag. De twee woonden vlak bij elkaar in Zuid-Engeland en reden geregeld samen naar de training.

“Hij was destijds echt een groot talent”, reageert Holla vanuit Malta, waar hij sinds dit seizoen uitkomt voor Sliema Wanderers. “Iedereen had het er toen ook over bij Brighton dat er een jongen kwam van Liverpool.”

“Je zag ook gelijk dat hij iets speciaals had. Hij kan kansen creëren, dribbelen, is erg goed in de ruimte en ziet veel. Hij kan spelers aanspelen en is erg handig. Hij was ook erg goed dat seizoen.”

Dat jaar bij Brighton bleek tot nu een van zijn meest succesvolle te zijn. Na zijn periode in Engeland trok Teixeira terug naar zijn vaderland om voor FC Porto te gaan spelen. De Portugese topclub verhuurde hem echter al gauw aan SC Braga om hem vervolgens in 2018 te verkopen aan Vitória Guimarães.

Past goed in eredivisie

In Guimarães kwam de aanvallende middenvelder eindelijk weer vaker aan spelen toe. Het afgelopen seizoen kende hij een uitstekend jaar met 21 competitiewedstrijden, waarin hij acht keer scoorde.

“Het is allemaal wat anders gelopen voor hem”, reageert Holla, die nog steeds contact heeft met zijn voormalig ploeggenoot. “Voor mij is het lastig in te schatten waarom hij het niet gered heeft. Bij clubs als Liverpool en Porto moet je er gelijk staan en je kansen pakken. Dat is niet makkelijk als je jong bent. Maar ze hebben hem natuurlijk niet voor niets aangetrokken.”

Toch twijfelt Holla er niet aan of Teixeira gaat slagen bij Feyenoord. “Ik denk dat hij goed past in de eredivisie. Hij is een voetballende speler en begrijpt het spel goed. Ik denk dat hij heel goed in de eredivisie past. Feyenoord gaat veel plezier aan hem beleven.”

Zelf heeft Teixeira een terugkeer naar de Europese top nog niet uit zijn hoofd gezet. “Ik heb ambities”, zegt hij. “En daar past Feyenoord bij. Vorig seizoen was mijn beste ooit, maar ik wil het nu nog beter doen. Dit is op mijn leeftijd een belangrijke stap in mijn loopbaan.”

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Willem II-keeper Ruiter hoopt Differdange te vergeten in EL-duel met Progrès

Willem II maakt zich op voor de eerste Europese voetbalwedstrijd in vijftien jaar. De Tilburgers treffen om 18.30 uur in de tweede voorronde van de Europa League FC Progrès Niederkorn. Een team vol semiprofs uit Luxemburg, dat moet toch wel te doen zijn?

Op papier misschien wel, maar ‘waken voor onderschatting’ is deze week het devies in Tilburg. En dat weet vooral doelman Robbin Ruiter: hij stond zeven jaar geleden onder de lat bij FC Utrecht toen die ploeg in de voorronde van de Europa League werd uitgeschakeld door het Luxemburgse FC Differdange 03.

“Het was een niet al te best resultaat”, zegt de huidige Willem II-goalie met het nodige understatement. “Maar zulke dingen gebeuren. Of het nu een club uit Luxemburg is of uit Gibraltar, er zijn zoveel landen waar we de clubs eigenlijk niet van kennen. En dan wordt er al snel een beetje lacherig over gedaan.”

Luxemburgse tegenstanders

In de Europese historie trof een Nederlandse club acht keer op een ploeg uit Luxemburg. Zeven keer ging de Nederlandse ploeg door. De zege van Ajax op Red Boys Differdange in 1984 (14-0 in De Meer na een 0-0 in de uitwedstrijd) kunnen veel mensen zich nog herinneren. De laatste overwinning op een Luxemburgse club was 27 jaar geleden, toen Feyenoord met 5-2 van Spora Luxemburg won.

Maar sinds het echec van Utrecht in 2013 (1-2 uit, 3-3 thuis) wil Ruiter niet al te lacherig meer doen. “Het is allemaal niet zo makkelijk. Je weet dat het semiprofs zijn, maar je weet ook dat die jongens er extra op gebrand zullen zijn. We moeten echt vol aan de bak.”

Toch zijn er tal van clichés van toepassing op FC Progrès Niederkorn. Tien van de selectiespelers hebben een baan naast het voetbal en de aanvoerder – inmiddels getransfereerd – maaide vorig seizoen nog het veld in het Stade Jos Haupert, dat een capaciteit heeft van 2.800 toeschouwers.

Bekende namen kent Progrès Niederkorn dan ook niet. De enige speler met een grote voetbalnaam, spits Gullit Ramos, maakte juist afgelopen zomer een transfer naar FC Marisca Mersch, op het tweede niveau in Luxemburg.

Koster verbaasd over Progrès

Het zijn verhalen die ook in Tilburg doorsijpelen, maar volgens Willem II-trainer Adrie Koster doet dat niets af aan de kwaliteit van de ploeg. Hij keek naar eigen zeggen met verbazing naar de wedstrijd van Progrès in de eerste voorronde van de Europa League, met een 3-0 zege op het Montenegrijnse Zeta.

“Ze hebben die wedstrijd met heel goed voetbal gewonnen, ze maken echt een heel goede indruk”, aldus Koster. “Veel snelheid, veel beweging in de ploeg en goed in de omschakeling. Ze hebben mij in positieve zin verrast en zijn zeker niet te onderschatten.”

Om nog maar wat feiten te noemen als vaccin tegen onderschatting: Progrès verloor slechts twee van zijn laatste vijftien wedstrijden in alle competities. Van de laatste zes Europese thuiswedstrijden ging er slechts één verloren. Twee seizoenen geleden schakelde Progrès in de voorronde Rangers FC uit. De Schotten zijn een mogelijke tegenstander in de volgende ronde.

“Het zijn weliswaar semiprofs, maar ze zullen er vol voor gaan”, weet Koster. “Ook voor hen is het een ideaal moment om zich op dit toneel te tonen.”

‘Het leeft enorm’

Maar dat laatste geldt natuurlijk ook voor Willem II, dat in 2005 zijn laatste Europese wedstrijd speelde. Toen werden de Tilburgers in de eerste ronde van het UEFA Cup-toernooi uitgeschakeld door AS Monaco.

“Het leeft enorm in Tilburg en bij de club”, vertelt doelman Ruiter. “Het is iets speciaals, zeker voor Willem II. We willen het Europese toernooi graag een vervolg geven, zodat we ook nog thuiswedstrijden kunnen spelen.”

Gemotiveerd hoeven de spelers dan ook niet te worden, ook niet in deze vreemde coronatijd. “De meeste spelers hebben geen Europese ervaring en hebben dus weinig inspiratie nodig”, aldus Koster. “Dat roepen ze vanzelf wel op, want dit is natuurlijk uniek.”

Tegenvallende loting

De selectie had zich twee weken geleden dan ook verheugd op de loting, maar die viel nogal tegen. “We zaten allemaal klaar en dan komen er twee cijfertjes uitrollen en dan is het in de computer allemaal al geregeld”, vertelt Koster. “Het was gebeurd voor we er erg in hadden.” Ruiter vult aan: “We hebben er wel om moeten lachen.”

De hoop in Tilburg is dat er ook vanavond na het duel met de Luxemburgers nog kan worden gelachen. Al was het maar omdat Ruiter dan misschien van zijn Differdange-complex afkomt. “Als het goed gaat, hebben we het daar niet meer over”, lacht de keeper. “Maar als het fout gaat, hebben we het over vijf jaar misschien nog steeds over Progrès.”

Aan de vooravond van het seizoen maakten we deze reportage over Willem II. Voor het eerst in vijftien jaar speelt de Tilburgse club weer Europees voetbal.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Heerenveen huurt Batista Meier van Bayern München en hoopt op Van Hecke

sc Heerenveen heeft een opvolger gevonden voor de vertrokken linksbuiten Chidera Ejuke. Het 19-jarige Duitse talent Oliver Batista Meier wordt voor een jaar gehuurd van Bayern München.

Batista Meier speelde vooral in het tweede elftal van Bayern, maar maakte in mei zijn debuut in de hoofdmacht. Hij deed als invaller twaalf minuten mee tegen Fortuna Düsseldorf.

Heerenveen zocht een linksbuiten na het vertrek van Ejuke, die voor 12 miljoen euro verkaste naar CSKA Moskou.

Bochniewicz binnen, Heerenveen hoopt op Van Hecke

Naast de komst van Batista Meier presenteerde Heerenveen ook de Poolse aanwinst Pawel Bochniewicz. Die transfer kwam eerder al rond, maar omdat Bochniewicz deel uitmaakte van de Poolse selectie voor de Nations League meldde hij zich deze week pas in Heerenveen.

De centrale verdediger komt voor ruim 1 miljoen over van Górnik Zabrze en speelde eerder voor het Italiaanse Udinese en het Spaanse Granada.

Heerenveen hoopt ook nog op de komst van verdediger Jan Paul van Hecke, die door NAC Breda is verkocht aan Brighton & Hove Albion. De Engelse club zou Van Hecke komend seizoen willen verhuren aan Heerenveen.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Slot prijst tussen brandalarm door vechtlust AZ en hoopt weer op thuiswedstrijd

“We hebben ons beste voetbal niet laten zien, maar we zijn wel altijd blijven vechten.” Trainer Arne Slot erkende dat AZ hard heeft moeten werken om ten koste van Viktoria Plzen de derde voorronde van de Champions League te bereiken.

Het was alarmfase 1 voor AZ tegen de Tsjechen, maar een goal in blessuretijd van Teun Koopmeiners en twee treffers in de verlenging van Albert Gudmundsson zorgden voor Alkmaarse bevrijding.

Exemplarisch: brandalarm gaat af

Het was dan ook exemplarisch dat tijdens de persconferentie van Slot het brandalarm in het stadion afging door de feestvierende AZ-fans, die buiten vuurwerk afstaken.

“Het is nu hopen op een goede loting en dan met name of we een thuiswedstrijd spelen”, ging Slot verder. “Benfica, Dinamo Kiev of Gent. Het maakt niet uit wie de tegenstander wordt. Want als we het met Plzen moeilijk hebben, dan krijgen we het ook moeilijk met deze tegenstanders…”

Komende maandag wordt bekend wie de tegenstander van AZ zal worden.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail