Deense bondscoach: ‘Verkeerde keuze om het duel met Finland toch nog te spelen’

De Deense bondscoach Kasper Hjulmand vindt het erg moeilijk dat zijn spelers zaterdag de keuze moesten maken om de wedstrijd tegen Finland te hervatten of een dag later het duel uit te spelen.

Denemarken beleefde een emotionele avond in Kopenhagen, waar Christian Eriksen vlak voor rust in elkaar stortte en op het veld werd werd gereanimeerd. Op de persconferentie vertelde teamarts Morten Boesen dat Eriksen een hartstilstand kreeg op het veld.

“We hebben hem met behulp van een defibrillator teruggekregen, maar we waren net op tijd. Anders was hij overleden.” Beide landen zochten de kleedkamers op, maar keerden toch terug om het duel uit te spelen.

“We hadden niet verder moeten voetballen”, aldus de bondscoach. “Het was verkeerd om deze keuze aan de spelers te laten. Die jongens zijn in shock, ze weten niet of hun vriend nog leeft en dan moeten ze zo’n beslissing nemen.”

Geen druk van UEFA

Een dag later noemt Hjulmand die beslissing dan ook verkeerd. “We hadden gewoon in de bus moeten stappen, maar het was een erg moeilijke beslissing.”

Ook Peter Møller, directeur van de Deense voetbalbond, vindt het een dag later geen goede keuze. “Hoewel we geen druk hebben gevoeld van UEFA, was het te emotioneel voor de spelers. Je moet je afvragen wat het belangrijkste is. Natuurlijk houden we van voetbal, maar het is niet het belangrijkste in de wereld.”

Zondag heeft de Deense selectie contact gehad met Eriksen. “Het was typisch Christian”, vertelde Hjulmand. “Hij was meer bezorgd over ons en wilde weten hoe het met iedereen ging. Van het moment zelf heeft hij geen herinneringen meer.”

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Vanavond speelt Oranje tegen Oekraïne

Vanavond speelt Oranje zijn eerste wedstrijd op dit EK. De tegenstander is Oekraïne. Dat land stat 24ste op de wereldranglijst. Acht plaatsen lager dan Nederland, dat 13e staat. In deze video hoor je meer over de tegenstander van vanavond:

De wedstrijd wordt gespeeld in Amsterdam, in de Johan Cruijff ArenA. Daar mogen 16.000 mensen bij zijn. Die moeten wel allemaal eerst een corona-test doen.

Tv

De meeste mensen kijken de wedstrijd natuurlijk op tv. Niet alleen wedstrijden van Oranje worden uitgezonden, maar ook alle andere EK-wedstrijden. Komende anderhalve week kun je iedere dag wel twee of drie wedstrijden kijken. Vind jij het leuk dat er zoveel voetbal op tv is?

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Sjevtsjenko wijst Oekraïne al kwart eeuw de weg; eerst als speler, nu als bondscoach

Andrij Sjevtsjenko is al meer dan 25 jaar jaar het gezicht van het Oekraïense voetbal. Eerst als speler en sinds 2016 als bondscoach van de nationale ploeg. Onder leiding van de oud-speler van Dynamo Kiev, AC Milan en Chelsea miste Oekraïne het WK van 2018, maar verliep de kwalificatiereeks voor het EK voorspoedig.

Oekraïne eindigde als overtuigende nummer één in kwalificatiegroep B met zes zeges, twee keer een gelijkspel en zonder nederlaag. De ploeg van Sjevtsjenko won onder meer thuis met 5-0 van Servië en met 2-1 van regerend Europees kampioen Portugal en incasseerde in totaal slechts vier treffers.

Malinovskij & Zintsjenko

Sjevtsjenko voerde een verjonging door en de nieuwe sterren van het team zijn Roeslan Malinovskij van Atalanta en Oleksander Zintsjenko van Manchester City. “We hebben er vertrouwen in en zijn optimistisch”, stelt de bondscoach. “Het team wordt ieder jaar beter en we hebben een mooie toekomst voor ons.”

Volgens aanvaller Yevgen Konoplyanka, die vanwege een blessure het EK aan zich voorbij moet laten gaan, gaf Sjevtsjenko het team zelfvertrouwen. “Hij heeft ons altijd laten zien waartoe we in staat zijn en dat we allemaal mensen zijn. Dat we al onze doelen kunnen bereiken als we vechtlust tonen.”

In een reportage van NOS-verslaggever Bert Maalderink roemde Taras Stepanenko de aanpak van de bondscoach. “We zijn erg gedisciplineerd, in ons leven hier op trainingskamp en op het veld”, zei de verdedigende middenvelder van Sjachtar Donetsk. “Hij wil altijd winnen. Koste wat het kost.”

Boordevol zelfvertrouwen zou Oekraïne vorig jaar aan het EK zijn begonnen, maar dat toernooi ging vanwege corona niet door en sindsdien zijn de resultaten van de Oekraïners minder indrukwekkend, met onder meer een 7-1 nederlaag bij Frankrijk en 4-0 verlies in Spanje.

De oorwassing tegen Frankrijk in oktober 2020 deed Sjevtsjenko kiezen voor meer defensieve zekerheid en een 5-3-2-systeem, bij Oranje welbekend. De koerswijziging bracht een knap 1-1 gelijkspel in en tegen Frankrijk, maar ook remises tegen Finland en Kazachstan.

Met de 1-0 oefenzege op Noord-Ierland en de 4-0 overwinning op Cyprus op zak, in een systeem dat weer meer richting 4-3-3 gaat, lijkt het goede gevoel net op tijd terug bij de Oekraïners.

Kijk hieronder naar de reportage van NOS-verslaggever Bert Maalderink op bezoek bij het trainingskamp van Oekraïne in Roemenië.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Titelkandidaat België begint EK met eenvoudige zege op Rusland

In Sint-Petersburg heeft België zijn kandidatuur voor de Europese voetbaltitel kenbaar gemaakt. Met 3-0 klopten de Rode Duivels, de nummer 1 van de FIFA-wereldranglijst, thuisland Rusland.

De spelers kwamen echter wel met de schrik in hun lijf het veld op. Want ook in Sint-Petersburg werd meegeleefd met wat er eerder op de avond in Kopenhagen, in die andere wedstrijd in groep B, was gebeurd met Christian Eriksen. De Deen kreeg een hartstilstand tijdens Denemarken-Finland en moest gereanimeerd worden.

Vier Belgen, onder wie de oud-Ajacieden Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, zijn ooit clubgenoot van Eriksen geweest. Wellicht was dat de reden voor het weinig flitsende begin van het duel.

Lukaku

Toch kon de nul al na negen minuten van het bord. Aarzelend optreden in de Russische defensie bracht de bal voor de voeten van Romelu Lukaku, die niet aarzelde en uithaalde. Hij stond ogenschijnlijk wel in buitenspelpositie, maar de scheidsrechter keurde de treffer goed.

Lukaku had na zijn 1-0 een boodschap voor Eriksen, zijn ploeggenoot bij Internazionale

Het bracht gelijk rust in het spel van de Belgen, die slechts hoefden te wachten tot Rusland opnieuw in de fout zou gaan. Dat gebeurde in de 34ste minuut. De ingevallen Thomas Meunier maakte in d rebound koelbloedig de tweede goal. Meunier was even daarvoor in de ploeg gekomen voor Timothy Castagne, die bij een hard duel een breuk in zijn oogkas opliep.

Het zou het enige smetje blijken te zijn voor de Belgen op een avond waarop twee van de grootste namen in de selectie, de geblesseerde Kevin De Bruyne en de in vormcrisis verkerende Eden Hazard, niet eens werden gemist. Laatstgenoemde viel overigens nog wel in voor Dries Mertens.

Het slotakkoord was wederom voor Lukaku. De spits werd in de 88ste minuut door Meunier de diepte ingestuurd en schoof de bal eenvoudig langs doelman Anton Sjoenin. Daarmee gaan de Belgen na de eerste speelronde samen met Finland aan de leiding in groep B.

Woensdag staat in Sint-Petersburg Finland-Rusland op het programma, donderdag in Kopenhagen Denemarken-België.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Tranen bij België voor Eriksen: ‘Er ligt toch een vriend van je daar op de grond’

Van normale wedstrijdspanning was plotseling geen sprake meer bij de spelers van het Belgische voetbalelftal. Ook zij kregen, in de aanloop naar hun eerste EK-duel met Rusland (3-0), mee wat er was gebeurd bij Denemarken-Finland. En ook zij zagen Christian Eriksen ineenzakken op het veld.

Een tergend lange reanimatie volgde, waarna er lange tijd onduidelijkheid was over de gezondheid van de Deense middenvelder.

“Er ligt toch een vriend van je daar op het veld”, klonk het bij Toby Alderweireld, die Eriksen nog goed kent van zijn tijd bij Ajax en Tottenham Hotspur.

Romelu Lukaku is momenteel ploeggenoot van Eriksen bij Internazionale. Zijn reactie, direct na zijn eigen wedstrijd: “Ik denk dat hij bij bewustzijn is, ik las in onze appgroep dat hij buiten levensgevaar is. Ik hoop dat hij terug gezond raakt, want hij heeft twee jonge kinderen en die hebben hem nodig.”

Lukaku hield het niet droog nadat hij de beelden had gezien. “Er waren veel tranen voor de wedstrijd. Het was voor mij heel moeilijk om te focussen voor deze wedstrijd.”

“Maar niet alleen voor mij was het moeilijk. Ook voor Toby, Jan en Nacer was het moeilijk. Want we kennen hem heel goed”, verwijst Lukaku respectievelijk naar Alderweireld, Vertonghen en Chadli.

Vertonghen was zelf niet aan het kijken naar Denemarken-Finland. “Ik kwam net van mijn hotelkamer aflopen toen ik het nieuws hoorde. Ik kon gewoon niet bewegen. Ik stond stil. En ik krijg nu weer kippenvel.”

Vriend

De aanvoerder van België speelde zo’n tien jaar samen met Eriksen. Eerst bij Ajax, later bij Tottenham Hotspur. De twee hebben nog regelmatig contact met elkaar. “Ik denk dat ik hem een vriend kan noemen. Ik hoorde dat hij bij bewustzijn was, dat hij aan het praten was, dat was het belangrijkste.”

Bij Alderweireld zat de schrik er goed in. “En hij is niet de eerste. Je hebt Daley Blind gehad. Je hebt ook Nouri gehad, die kende ik dan niet persoonlijk, maar Daley wel. En nu Christian. Dan denk je echt: waar zijn we mee bezig? Moeten we zometeen echt een wedstrijd spelen terwijl een vriend van me daar op het veld ligt? Dat is heel raar. Gelukkig kregen we snel goed nieuws en konden we de knop omzetten.”

Donderdag zal de knop nogmaals om moeten als België in Kopenhagen tegen Denemarken speelt. In het stadion waar de Denen zaterdag na de hervatting hun duel verloren van Finland (0-1).

‘Voetbal zinloos’

De bondscoach van Denemarken, Kasper Hjulmand, wist met zijn emoties nog geen raad vlak na het duel met Finland. “Als één van je spelers vecht voor je leven, is voetbal zinloos.”

Het was de keuze van de spelers van Denemarken en Finland, nadat ze contact hadden gehad met Eriksen, om de wedstrijd toch uit te spelen.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Deense bondscoach emotioneel: ‘Gaat goed met Eriksen, maar zijn behoorlijk van slag’

“We zijn er allemaal aan herinnerd wat belangrijk is in het leven”, sprak de Deense bondscoach Kasper Hjulmand na het EK-duel met Finland.

“Het leven draait om betekenisvolle relaties. Als dan een van je spelers vecht voor zijn leven, dan is het voetbal zinloos. We zijn blij dat het goed met hem gaat, maar we zijn behoorlijk van slag.”

De Denen beleefden een emotionele avond in Kopenhagen, waar Christian Eriksen vlak voor rust in elkaar stortte en op het veld werd werd gereanimeerd. Beide landen zochten de kleedkamers op, maar keerden toch terug om het duel uit te spelen. Finland won uiteindelijk met 1-0, maar het resultaat was in Kopenhagen bijzaak.

‘Spelers kapot en emotioneel uitgeput’

“Wat de spelers hebben gedaan, is ongelooflijk. Trotser kan ik niet zijn. De spelers zijn kapot en emotioneel uitgeput”, ging Hjulmand verder. “We hadden twee opties: de wedstrijd vanavond afmaken of morgenmiddag om 12 uur. Iedereen wilde vandaag spelen. De spelers zeiden dat ze toch niet konden slapen en het beter was om het vanavond uit te spelen.”

De Finnen boekten een historische zege op Denemarken in hun eerste EK-duel, maar ook bij hen waren de gedachten bij Eriksen. “Het resultaat maakt niet uit”, zei Jere Uronen, die de assist gaf bij de winnende goal van Joel Pohjanpalo, tegenover de NOS. “Een mensenleven is het belangrijkste. Ik ben zo blij dat hij ok is.”

Dat de wedstrijd nog werd uitgespeeld, had van de Finnen niet gehoeven. “Wij hadden ons neergelegd bij de wens van de Denen. We waren een beetje verrast, hadden uitstel verwacht. Gelukkig hebben we gespeeld en hoeven we niet zondag terug te komen.”

“Het is mooi om te zien hoe voetbal verbindt”, sprak doelpuntenmaker Joel Pohjanpalo. “Hoe alle fans van Finland en Denemarken samen zijn naam scandeerden.”

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Finland verslaat aangeslagen Denen, die in gedachten bij Eriksen zijn

Het EK-duel Denemarken-Finland is een wedstrijd geworden om nooit te vergeten. Niet vanwege het voetbal, maar wel vanwege het in elkaar zakken van Christian Eriksen in de 43ste minuut.

De wedstrijd werd daardoor een uur een drie kwartier stilgelegd. Na de hervatting won Finland met 1-0.

Opeens ging de 29-jarige Eriksen na een ingooi aan de zijlijn tegen de grond. Teamgenoten riepen snel op tot medische assistentie en vormden een haag om de medici hun werk te laten doen. De spanning en angst op de gezichten gaven blijk van een ernstige situatie.

Na een kwartier werd Eriksen per brancard van het veld vervoerd en overgebracht naar het ziekenhuis. De eerste berichten waren positief; Eriksen was “wakker” en “gestabiliseerd”. Hij bleek vanuit zijn ziekbed zelfs contact te hebben gehad met zijn teamgenoten. Zijn advies: uitspelen die wedstrijd.

Andere wedstrijd

En zo geschiedde. Onder applaus van de Finnen kwamen de Denen het veld op voor de hervatting. Eerst werden de resterende minuten van de eerste helft uitgespeeld en daarna de tweede helft. Wat meteen duidelijk werd, was dat het een andere wedstrijd was geworden.

Waar de Denen voor het voorval met Eriksen nog oppermachtig waren en meerdere mogelijkheden kregen om te scoren, was dat gevoel bij de hervatting logischerwijs weg.

Op aangeven van Jere Uronen kopte Joel Pohjanpalo Finland in de 60ste minuut op voorsprong, waarbij de Deense doelman Kasper Schmeichel niet vrijuit ging. De eerste Finse EK-goal ooit werd relatief ingetogen gevierd.

Na een overtreding van Paulus Arajuuri op Yussuf Poulsen kregen de Denen een kwartier voor tijd vanaf de strafschopstip de kans om gelijk te maken. Eriksen was er niet om de strafschop koeltjes te benutten en de Fine doelman Luká Hrádecký stopte de penalty van Pierre-Emile Højbjerg.

En zo versloeg Finland bij zijn EK-debuut Denemarken. Maar zo belangrijk was dat vanavond niet. Het positieve bericht uit het ziekenhuis, dat was belangrijk.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Wales en Zwitserland delen eerste EK-punten na twee rake kopballen

Wales en Zwitserland hebben in hun eerste EK-duel de punten gedeeld. In Bakoe eindigde het tweede duel in groep A in 1-1. In dezelfde groep won Italië vrijdagavond de openingswedstrijd van het EK met 3-0 van Turkije.

De Zwitsers, die alleen op het vorige EK de groepsfase overleefden, hadden voor de rust meer balbezit, maar dat leverde amper gevaar op. Haris Seferovic probeerde het zonder succes van afstand en schoot net voor rust in kansrijke positie over.

Van dichtbij zorgden Kevin Mbabu, Fabian Schär (subtiel hakje) en Manuel Akanji voor dreiging.

Het behoedzame Wales, dat in 2016 als debutant reikte tot de halve finales, loerde op counters via vleugelspelers Daniel James en sterspeler Gareth Bale. Het was dicht bij succes via Kieffer Moore, wiens kopbal door doelman Yann Sommer over de lat werd getikt.

Startblokken

Na rust schoot Zwitserland uit de startblokken en daarbij speelde Breel Embolo de hoofdrol. De geboren Kameroener brak door, stuitte op doelman Danny Ward, maar uit de daaropvolgende hoekschop van Xherdan Shaqiri kopte hij bij de tweede paal raak.

Bekijk in de carrousel hieronder beide doelpunten van Zwitserland en Wales.

Wales zag zich gedwongen af te stappen van zijn behoudende tactiek, maar moest verdedigend alert blijven, want vooral Embolo zorgde regelmatig voor dreiging.

De Welshmen kwamen op 1-1 door Moore, die na een kort genomen hoekschop raak kopte uit een prima pass van Joe Morrell.

In de slotfase roken de Zwitsers nog aan de 2-1 via Embolo en Mario Gavranovic, die ook een treffer (na tussenkomst van de VAR) afgekeurd zag worden wegens buitenspel.

Woensdag: Zwitsers tegen Italianen

Zwitserland neemt het woensdagavond in de tweede groepswedstrijd in Rome op tegen Italië (21.00 uur). Wales blijft in Bakoe en speelt om 18.00 uur tegen Turkije.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

De Boer geeft duidelijkheid: ‘De Ligt niet bij selectie, Stekelenburg eerste keeper’

Frank de Boer heeft zaterdagmiddag duidelijkheid gegeven over zijn plannen voor zondag als Oranje aantreedt tegen Oekraïne. “Matthijs de Ligt zit niet bij selectie. Maarten Stekelenburg is onze eerste keeper.”

De Ligt liep een week geleden, bij het trainingskamp in het Portugese Faro, een blessure aan zijn lies op en trainde vervolgens niet meer volledig met de groep mee. De 21-jarige centrale verdediger schatte afgelopen donderdag zijn kansen om de eerste EK-wedstrijd te halen op 60 procent.

Nu is dus duidelijk dat de Juventus-verdediger niet in actie zal komen zondagavond. “Hopelijk duurt het toernooi nog lang voor ons en dan gaan we hem nog keihard nodig hebben. Als het de finale was, hadden we hem waarschijnlijk wel opgesteld, maar nu gaan we geen onnodig risico nemen”, legt De Boer uit.

‘Alle respect voor Tim’

De Boer moest een nieuwe eerste keeper kiezen omdat hij Jasper Cillessen vanwege een corona-besmetting thuisliet. “Het is een moeilijke keuze geweest “, zei bondscoach De Boer op zijn laatste persconferentie voor de eerste wedstrijd van Oranje zondag op het EK tegen Oekraïne. “Alle respect voor Tim, maar ik heb voor Maarten gekozen.”

De 38-jarige Stekelenburg is de oudste speler op dit EK. Hij maakte al deel uit van de selectie van Oranje voor het EK van 2004 in Portugal. De geboren Haarlemmer leek in 2016 zijn laatste interland te hebben gespeeld.

Bekijk hieronder in de carrousel een interview met Georginio Wijnaldum, over Oranje en zijn transfer naar Paris Saint-Germain:

Stekelenburg kwam in het voorjaar echter weer in beeld bij De Boer toen hij bij Ajax de geschorste André Onana moest vervangen. De keeper uit Kameroen werd in februari geschorst na een positieve dopingtest. Stekelenburg kreeg van De Boer de voorkeur boven talenten als Justin Bijlow en Joël Drommel.

Niet knielen

De spelers van het Nederlands elftal gaan voor alle duels op het EK niet door de knieën als protest tegen racisme. “We hebben het daar wel over gehad”, zei aanvoerder Georginio Wijnaldum. “Maar we hebben besloten om dit niet te doen. We proberen het op een andere manier onder de aandacht te brengen.”

“Eigenlijk zijn alleen de spelers die in Engeland spelen dit gewend”, zei Wijnaldum, die Liverpool verlaat voor Paris Saint-Germain. “Het was best lastig, want wij willen ook een bijdrage leveren aan deze discussie. Maar we zijn met de KNVB ook al een project tegen racisme gestart.”

De spelers van de nationale ploeg van Engeland hebben besloten om wél voorafgaand aan hun EK-duels te knielen.

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail

Finland debuteert: ‘Litmanen en Hyypia hebben dit helaas nooit mee mogen maken’

15 november 2019. Duizenden Finnen duiken fonteinen in en op de straten in Helsinki wordt tot in de late uurtjes gefeest. De nationale voetbalploeg schrijft die dag geschiedenis: voor het eerst weet Finland zich te plaatsen voor een eindtoernooi.

“Iedereen in ons land heeft die 15 november in het geheugen gegrift”, benadrukt Jussi Vianniki de avond voor de wedstrijd. Hij werkt als voetbalverslaggever voor Yle, de Finse nationale omroep, en reist de ploeg dit EK achterna. “We hebben hier tientallen jaren op gewacht en nu gaat het eindelijk gebeuren.”

Vanavond is het zover. Dan speelt Finland tegen Denemarken het eerste EK-duel ooit.

En dat zullen ze in speelstad Kopenhagen weten ook. De stad kleurt in aanloop naar de wedstrijd langzaam blauw-wit. Er wordt door de ingevlogen fans met vlaggen gezwaaid en luid gezongen.

“Dit is groot, heel groots”, zegt een supporter die bij het Parken-stadion alvast sfeer staat in te drinken. “We zijn een land van skiën, ijshockey en misschien wat Formule 1. En nu is er ook voetbal. Eigenlijk vieren we al anderhalf jaar feest.”

Ommekeer dankzij Kanerva

Vijf jaar geleden had het er nog weinig schijn van dat de Finnen zich nu op zouden maken voor hun eerste eindtoernooi. De nationale ploeg werd beschouwd als een steeds terugkerende ontgoocheling. Volgens voetbaljournalist Viannika ligt de verklaring voor de plotselinge ommekeer in één naam: Markku Kanerva, de bondscoach.

“Hij werkt al bijna twintig jaar voor de Finse voetbalbond. Kanerva was onder de vorige bondscoach assistent-trainer, maar in 2016 werd hij zelf de nummer één van de ploeg”, vertelt Viannika op de tribunes van het Parken-stadion, waar Finland bezig is aan de laatste training voor de wedstrijd.

“Hij is de game changer. Onder hem is Finland een veel eenvoudiger 4-4-2-systeem gaan spelen en het voetbal oogt beter. En het belangrijkste: iedereen in het team, echt iedereen, vecht voor elkaar.”

Dat is iets wat een van de spelers van de Finse ploeg, Thomas Lam, kan beamen. De geboren en getogen Amsterdammer is zoon van een Finse moeder en speelt sinds zes jaar voor Huuhkajat.

“Kanerva heeft heel duidelijk uitgelegd hoe we moeten spelen en heeft ons een taak meegegeven. Wij als Scandinaviërs moeten een duidelijke opdracht krijgen en een goed strijdplan hebben om te kunnen winnen. Daar heeft hij de afgelopen jaren ons sterke punt van gemaakt.”

Lam zag ook hoe de beleving van voetbal in Finland in die tijd mee veranderde. “Dat komt door onze resultaten, dat maakt me wel trots. Ik voel me ook bevoorrecht. Als je kijkt naar vorige generaties zoals die van Jari Litmanen en Sami Hyypia, zij hebben dit helaas nooit mee mogen maken. En wij nu wel. Dat hadden we vier, vijf jaar geleden nooit gedacht.”

Schoolreisje

Vanuit zijn hotelkamer in Kopenhagen benadrukt Lam dat Finland wel degelijk meedoet om te winnen. “We zijn hier niet op schoolreisje, of zoiets. Het wordt natuurlijk niet makkelijk met Rusland, België en Denemarken. Maar op een toernooi zijn er altijd verrassingen, dus laten wij die verrassing zijn.”

In navolging van debutanten Wales en IJsland op het EK van 2016 is het nu aan Finland om te stunten. Troeven zijn de teamspirit – “we zijn bereid om keihard te werken voor elkaar” – en de veelscorende spits Teemu Pukki. De ploeg heeft overigens een flink Hollands tintje: naast Lam speelden ook onder anderen Tim Sparv (FC Groningen) en Fredrik Jensen (FC Twente) jarenlang in Nederland.

Twee zeperds

Toch hoeven de verwachtingen ook zeker niet overdreven te worden. In de laatste twee oefenduels, tegen Zweden en Estland, liep Finland tegen twee zeperds aan. “We zijn de underdogs van de poule”, benadrukt voetbaljournalist Jussi Viannika. “Een gelijkspel vanavond zal al een geweldige prestatie zijn.”

Aan de Finse steun in Kopenhagen zal het in ieder geval niet liggen. Ze zingen zich vast schor. “Oi Suomi on, oi Suomi on!” Een traditioneel lied over hakbijlen, sauna’s en drank. “Het gaat over de Finse spirit, het is ons lijflied”, lacht een van de fans. “Zo lang we in het toernooi zitten ga je dit van ons horen.”

NOS Voetbal

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmail